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吃益生菌吸收會變好嗎? 2020-02-27

作者:蔡英傑教授

「教授,有人說吃了益生菌會調整消化,這樣是不是會讓吸收變得太好? 」

「教授,我兒子吃了益生菌吃後,食慾變好、體重進步,如果我吃的話是不是也會一樣?」

以上兩個都是我在演講時常被問到的問題,也是民眾對益生菌常有的迷思困擾,這是非常好的問題,也有許多科學家在頂尖國際期刊上對此議題打了一場精采的筆戰。

在進入科學論戰說明前,我們先釐清一個觀念:食慾變好或是體重變化,有時侯不見得是件壞事。不過即便如此,還是讓我們來看科學證據吧:

 

🧫科學論戰的開始

2009年,在《自然‧ 微生物綜論》(Nature Review of Microbiology )上,有一場論戰,打得轟轟烈烈,論戰的焦點就是大家最關心的:「到底益生菌和體重變化有沒有關係?」真是難得,學者們居然在《自然》期刊上,打起消費者關注議題的口水戰。

論戰的起點是美國華盛頓大學的高登 (J.I. Gordon) 教授在2005年及2006年發表的幾篇論文。

腸道菌主要屬於「厚壁菌門」及「擬桿菌門」,而高登教授首先發現遺傳性較重老鼠,腸道菌中的擬桿菌數目,比正常鼠少了50%之多,厚壁菌數目則多了20%。此外,比較體重不同的同卵雙胞胎,發現較重的腸道厚壁菌數目也比較輕的多。

問題來了,益生菌的主力戰將─乳酸菌 (俗稱好菌) 居然是歸類於厚壁菌門,而所謂的格蘭陰性菌 (俗稱壞菌) 反而是屬於另一方的擬桿菌門?這和過去對大眾所認知的好菌、壞菌剛好相反,怎麼會這樣呢?

法國馬賽地中海大學的拉烏爾 (D. Raoult) 教授,火上加油的在2009年發表「較重者腸道中的乳酸桿菌,比較輕者高約十倍」的論文,而且在《自然‧微生物綜論》上發表言論:「乳酸菌在畜牧業是用來使動物增重的,一些兒童相關研究也顯示,補充乳酸菌的兒童體重也有變化。所以現在,應該儘速釐清乳酸菌是否與此有關的這個問題。」拉烏爾教授還語帶挑釁的說:「美國食品暨藥物管理局將乳酸菌列為 GRAS (Generally Recognized as Safe,意指「一般認為是安全的」),但是在我們法文中,GRAS的意思是 Fat。」

果不其然,歐洲腸道菌基因體計畫(MetaHIT)總主持人埃利希(SDEhrlich)教授,及加拿大西安大略大學的里德(G. Reid)教授都分別寫信反駁,連拉烏爾教授自己都驚訝兩位大師級人物會參與論戰。

 

反駁:增重不等於肥胖

 

當然,必須有人出面反擊,如果讓拉烏爾教授的言論繼續誤導社會,對國民健康影響太大。兩位大師的論點首先是:增重不見得是件壞事。動物不易感染,當然體重會增加,但並未增加體脂肪;病人、營養不良者更健康,體重自然會增加。

其次,物種的分類層次為「界,門,綱,目,科,屬,種,株」。而所謂罪魁禍首的厚壁菌門包括成千上萬種菌,但益生菌是要講究到「株」的層次,不宜用「門」的所見,去評斷「株」的是與非

再仔細去看拉烏爾教授的論文,40個受試者中,總共只有13位測得到乳酸桿菌,測定方法不夠精準,我對他的結論也非常存疑。

同時,高登教授後來用飲食性較重老鼠得到的結論是:不錯!重老鼠的厚壁菌門增加,但增加的不是乳酸菌,而是厚壁菌門中的黴漿菌、尿漿菌等這些比較不好的菌。

 

結語:目前尚無科學證實是否有影響,還是看益生菌的體質調整保健功能比較實際。