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乳酸菌與益生菌有何差別?

  乳酸菌與益生菌有何差別? 作者:陽明大學 蔡英傑教授   簡單地說,益生菌大部分是乳酸菌,乳酸菌只有少數菌株可以被稱為益生菌。益生菌是指經過研究、清楚證明對健康有益的、活的微生物,乳酸菌是指會生產乳酸的細菌,二者大大不同。   但是為什麼兩個名詞經常被混用呢?因為被證明是益生菌的菌種,絕大多數是乳酸菌,所以講到益生菌時,很自然會聯想到乳酸菌。相反的,乳酸菌菌種成千上萬,但真正經過研究證明,可以稱作益生菌的不過是其中一小部分。   例如我們研究室由自然環境、母乳、幼兒糞便、泡菜、中藥等,分離出好幾千株乳酸菌,但是能夠通過耐酸、耐膽鹽,以及各種保健功效探討的,只不過是其中少數十餘株,這些菌株還要經過漫長的功效認證、安全實驗,才夠格稱為益生菌。舉養樂多的乾酪乳桿菌代田株,以及我研究室研發的植物乳桿菌K97為例,屬名都是乳桿菌;種名,一個叫「乾酪」,一個叫「植物」;株名,一個用發現者代田捻博士的姓來命名,一個直接用研究室內部編號命名。   我們很容易由糞便中分離出無數的乾酪乳桿菌,但能夠像養樂多代田株般,既能改善排便,還可以提升免疫力的菌株,少之又少。想也知道如此,否則養樂多公司怎麼能靠一株代田株稱雄七十餘年。再說植物乳桿菌,我們研究了數百株植物乳桿菌,淘汰掉九成九,精挑細選出幾株菌株,功效表現如此不同,我們正忙著用營養基因體技術,深入探討這個問題。   結論是「乳酸菌」成千上萬,隨處都有,其中只有極少數經過精挑細選,對健康真的有益的特殊菌株,才能稱為「益生菌」。也因此,聯合國世界糧農組織(FAO)和世界衛生組織(WHO)才會說看益生菌要看到菌株層次。當菌株名寫出來時,這株菌後面的研究團隊就必須負責了。     (以上文字版權所有,請勿任意轉載、改寫、或做商業用途)
2019-09-10

網路流言解密-長期吃益生菌會產生依賴症嗎?

  【網路流言解密!長期吃益生菌會產生依賴症嗎?】 作者:陽明大學生化所 蔡英傑教授   你聽過這個說法嗎? 有人說不能長期補充益生菌,那些大多是人工合成的,會使得腸道有依賴性,會造成腸道功能逐步喪失自身繁殖有益菌的能力,長期下去人體腸道便會產生依賴性,醫學上稱之為「益生菌依賴症」。醫學研究證明,人體一旦患上「益生菌依賴症」,終生都將依靠和使用人工合成的口服益生菌產品來維持生命的健康狀態。   網路上有關「益生菌依賴症」的訊息,多半來自大陸,用詞皆極類似,是標準的網路傳言。 我的指導教授以前常說在學會演講時,要回答外行人提出的問題,遠比回答專家提的問題困難。說真的,要證明這樣一個空穴來風的說法是假的,是錯的,還真不容易。   我只能這樣說,就我的知識範圍所及,以及與全世界的益生菌專家交流的經驗,沒有任何正式的醫學研究證明長期食用益生菌會使腸道喪失繁殖有益菌能力,會引致依賴症,或會讓人成癮。而且,由我對益生菌的知識判斷,發生的機率微乎其微。我長期研究益生菌,在世界各地參加益生菌會議,時時與各國學者專家保持密切聯繫,也真沒有益生菌會不會上癮,會不會傷害腸道,這類話題曾經在公開或私下閒聊中,被提出討論。   不過,不可否認的。也確實沒有醫學研究證明長期食用益生菌不會引致依賴症,因為沒有科學家願意投注心力去探討這種即使有,發生率也是微乎其微,即使發生,症狀也不會造成太大麻煩的問題。也許這麼說吧,有朋友平常大量吃益生菌,希望幫助順暢,一停止吃就破功,就怪罪是「益生菌依賴症」。在我看來,這不能稱作依賴症依賴症,如果這位朋友不積極改正自己的生活習慣、飲食習慣,想單靠益生菌來改善狀況,就是大錯特錯,這不是益生菌的問題,是當事人自己的問題。   我們對腸道菌如何形成,如何因應環境變化,維持動態平衡,目前仍然處於越研究,越多新問題產生的階段,對運用益生菌的研究同樣處於相當初期階段。 我經常感嘆益生菌的最嚴重問題就是太容易做出產品了,進入門檻太低了,只要行銷強,敢講敢吹,不需要投資研發,照樣大賣。我想這應該就是錯誤的網路傳言如此氾濫的主要原因。 如果有哪位朋友有發生疑似「益生菌依賴症」的現象,歡迎與我聯絡,我真的很好奇,很想深入去探討看看。     (以上文字版權所有,請勿任意轉載、改寫、或做商業用途)    
2019-09-10

養成母乳好菌對寶寶的重要性

  【養成母乳好菌對寶寶的重要性】 – 蔡英傑教授專欄   很多媽媽應該都有這樣的經驗:前一晚喝了咖啡,寶寶有可能因為喝了母乳而跟著情緒亢奮,或者一時不忌口吃太多辣,幾個小時候連母乳都會有變成微辣口味。因此哺乳媽媽的飲食跟母乳品質是息息相關的。   母乳好菌對寶寶有多重要? 那麼,你知道母乳裡面每毫升都含有數千到數十萬隻細菌嗎?這不是因為母乳被感染了,而是一個天然的保護機制,幫助寶寶迅速建立健康的腸道菌,對抗病菌入侵,促進免疫系統發育,可以降低過敏、氣喘、肥胖等問題的發生機率;是攸關寶寶一生健康基礎的重要機制。   過去,多數的營養學家認為母乳是純淨無菌的,如果發現有菌,一定是受到汙染,例如受到皮膚菌的汙染,很難讓他們相信母乳含有有益嬰兒健康的好菌。不過最新的科學研究卻明確的指出,母乳有菌,不但有菌,種類還多達近千種。     這些母乳菌又是從哪裡來的呢? 首先,母乳中難免會有不少的原本就寄生於媽媽皮膚上的菌,這些皮膚菌究竟對嬰兒健康有何影響,目前研究不多最有趣的是,母親的腸道菌竟然也是母乳菌的重要來源。最新科學研究發現,在懷孕中後期,母親腸道中的一些免疫細胞會伸出觸手,穿過腸壁,由母親眾多腸道菌中 ,選取適合寶寶的益菌,經過血液淋巴循環,轉移到乳腺,構成母乳菌的基礎,最後經由母乳,源源不絕的傳給寶寶。     母乳菌是媽媽送給孩子的天然屏障 這個發現更讓我們見識到大自然的神妙。新生兒一出母腹,就必須面對環境中,無所不在的細菌病毒的威脅,所以,必須快速建構起強力的腸道菌保護網,在這個腸道菌建構過程中,寶寶天天大量攝取的母乳,當然扮演非常重要的角色,對嬰兒健康維持非常重要。   我們知道胎兒的腸道中近乎無菌,在分娩過程中,母親產道中的細菌率先大舉入侵新生兒腸道,打下基礎;但是剖腹產的媽媽也不用氣餒,因為接著就由母乳菌接手,繼續源源不斷的補充各種益菌,依照前面介紹的理論,   這些母乳菌是早在懷孕期間,母親的腸道免疫系統就開始由母親腸道菌中,一隻一隻的仔細挑選,送到乳腺去繁殖,這些母乳菌是母親為建構寶寶腸道菌,精心設計的益菌配方。因此可以說產道菌與母乳菌是造物主為新生兒設計的嚴密雙重保護。     照顧寶寶,從照顧自己開始 我要提醒每位準備懷孕的婦女朋友,【你如果希望你的寶寶,在出生後快速建立健全的腸道菌,你就必須早早開始保養自己的腸道菌,因為對新生兒腸道菌影響最大的產道菌及母乳菌,其實都與腸道菌息息相關,你的腸道菌不健康,保證你的產道菌及母乳菌也同樣不健康。】   也許你會問嬰兒的腸道菌對健康發育有甚麼影響,我會斬釘截鐵的對你說,影響又深又遠,以後再對你細說明白。     (以上文字版權所有,請勿任意轉載、改寫、或做商業用途)
2019-08-08

益生菌到底需不需要冰?

  益生菌到底需不需要冰? 作者:陽明大學生化所 蔡英傑教授   看似簡單的問題,卻是民眾最常問的問題。 許多益生菌品牌會標榜特殊包埋技術、特殊篩選耐高溫菌種等等,其實都只是銷售語言;益生菌天生就是怕高溫,當溫度超過30多度,活性就會快速下降,例如25度可以安定放半年,30度可能就只安定一個月,37度也許連幾天也撐不了。所以,益生菌產品的保存安定性,始終是生產廠商最頭痛問題。   保存安定性除了取決於菌株天生的性質外,還取決於發酵生產技術、菌粉調合分裝技術、配料的性質、運輸保存條件等等,眉眉角角,處處都是變數。包括包埋在內,各種提升安定性常用的技術,其實都有其限度。再加上,廠商為了要表現特殊保健功能,為了要調配出討好消費者口味,經常必須使用有損菌株安定性的機能性素材或調味輔料。意思是說,要生產在常溫下還能長期保持高活性的益生菌產品,實在不簡單。   生產廠商為了確保在保存期限內,還有相當活菌數,生產製造時,必須添加遠高於標示的菌數。例如標示每包含百億活菌,生產時就必須加150億,甚至200億的活菌。   還有,標示可以常溫保存的產品,不一定就比標示冷藏保存的產品安定,可能只是廠商的思考角度。所謂的常溫,一般是指25度,在台灣氣溫經常是超過30度。所以聽蔡老師的話,標示要冷藏的產品,就乖乖冷藏,標示可常溫保存的,還是乖乖冷藏。 說實話,冷藏保存,你毫無損失,所以,不管廠商怎麼說,花錢買了益生菌,還是放在冰箱保存吧,確保吃進肚裡的是高活性,菌數足的益生菌。   可不可以冷凍保存呢? 可以,但不要拿進拿出,益生菌不怕凍,但怕反覆的凍結溶解,在細胞裡,冰晶形成又化解,最傷細胞結構。4-10度的冷藏保存就足夠了,又不是要保存個幾十年。 簡單的回答,最好要冷藏;可以冷凍,但不要進進出出。     (以上文字版權所有,請勿任意轉載、改寫、或做商業用途)        
2019-07-01

補好菌,養好菌 ─ 益生元的重要性

    「補好菌,養好菌」,這是我在科普演講談腸道保健時,最常用的口號之一。「蔡教授,我天天喝優酪乳,吃益生菌,為什麼排便還是經常不順?」如果你的飲食不均衡,蔬果難得入口,只是「補好菌」,力道當然不夠,必須補充「好菌的食物─益生元」,才有充足的糧草補充勢力衰微的腸道好菌,才能在外來益生菌加持下,快速增長,更占優勢。   益生元,有時叫做益生質或益生素,包括各種寡醣與膳食纖維,是腸道好菌專用的食物,膳食纖維更是製造便便的材料,也是腸道的清潔工。益生菌加上益生元稱為合生素(Synbiotics),讓你補好菌加上養好菌。早上喝一瓶益生菌發酵乳,配上一些富含膳食纖維的核桃乾果、香蕉奇異果,就是完美的「合生素早餐」。在腸道保健中,益生菌和益生元都是「君臣佐使」中的「君」,不可偏廢。     什麼是益生元? 益生元的定義是一九九五年,比利時的吉伯深(G.R. Gibson)教授和羅勃佛德(M.B. Roberfroid)教授共同提出。根據他們的定義,益生元不會被人體消化系統分解,能夠完整到達腸道,選擇性的讓特定腸道好菌發酵利用,加速增殖,因而增進人體健康。合生素的概念也是由他們兩位所提出。   兩位教授心目中的「特定腸道好菌」,主要指雙歧桿菌。而他們所認定的益生元,嚴格來說目前只有菊糖、果寡醣、乳果糖和半乳寡醣符合他們的定義,其他像異麥芽寡醣、乳果寡醣等功能性寡醣,即使保健功能確實清楚,但究竟能使哪些腸道菌增生,尚未能完全符合定義。   就我來看,多數的學者並不那麼在意定義嚴不嚴謹,如果公開說其他功能寡醣或食物中的膳食纖維都不是益生元,反而會被笑食古不化。許多天然植物和食材中都含有豐富的膳食纖維,包括五穀雜糧、豆薯菇藻蔬果,都是膳食纖維的好來源。這些天然食材,以及蜂蜜、奶製品等,也都含有寡醣,但含量就不算高了。寡醣和益生菌一樣,保健功能強,但不容易由天然食材中足量獲取,所以都是產業研發的重要題材。     高纖的健康飲食才是健康最大基石 現代人纖維攝取不足,已是常態,建議用心從三餐中攝取纖維質,而且懂得善用高纖保健產品,補充不足;服用時,切記要遵循產品說明指示,喝大量的水,如果不喝足量的水,搞不好反而會便祕,因為纖維吃進腸道內,卻沒同時補充足量的水分,讓纖維充分膨潤時,反而不容易在腸道中被推動。   (以上文字版權所有,請勿任意轉載、改寫、或做商業用途)
2019-07-01