乳酸菌與益生菌有何差別?

作者:陽明大學 蔡英傑教授

 

簡單地說,益生菌大部分是乳酸菌,乳酸菌只有少數菌株可以被稱為益生菌。益生菌是指經過研究、清楚證明對健康有益的、活的微生物,乳酸菌是指會生產乳酸的細菌,二者大大不同。

 

但是為什麼兩個名詞經常被混用呢?因為被證明是益生菌的菌種,絕大多數是乳酸菌,所以講到益生菌時,很自然會聯想到乳酸菌。相反的,乳酸菌菌種成千上萬,但真正經過研究證明,可以稱作益生菌的不過是其中一小部分。

 

例如我們研究室由自然環境、母乳、幼兒糞便、泡菜、中藥等,分離出好幾千株乳酸菌,但是能夠通過耐酸、耐膽鹽,以及各種保健功效探討的,只不過是其中少數十餘株,這些菌株還要經過漫長的功效認證、安全實驗,才夠格稱為益生菌。舉養樂多的乾酪乳桿菌代田株,以及我研究室研發的植物乳桿菌K97為例,屬名都是乳桿菌;種名,一個叫「乾酪」,一個叫「植物」;株名,一個用發現者代田捻博士的姓來命名,一個直接用研究室內部編號命名。

 

我們很容易由糞便中分離出無數的乾酪乳桿菌,但能夠像養樂多代田株般,既能改善排便,還可以提升免疫力的菌株,少之又少。想也知道如此,否則養樂多公司怎麼能靠一株代田株稱雄七十餘年。再說植物乳桿菌,我們研究了數百株植物乳桿菌,淘汰掉九成九,精挑細選出幾株菌株,功效表現如此不同,我們正忙著用營養基因體技術,深入探討這個問題。

 

被科學家研究認可為益生菌的乳酸菌種有哪些?

常見的乳酸菌種有A菌、B菌、C菌、LP菌及LGG菌5種,一起來認識各種乳酸菌功效:

乳酸菌種 功效
A菌-嗜乳酸桿菌 嗜乳酸桿菌是小腸中數量最多的菌種,具有提升健康力、女性保健的效果。可透過生成乳酸與醋酸,來幫助維持消化道健康。
B菌-比菲德氏菌 主要定殖於大腸的比菲德氏菌,能平衡消化道內環境,抑制壞菌繁殖,幫助消化道消化順暢、維持細菌叢生態、調節生理機能。
C菌-乾酪乳桿菌 乾酪乳桿菌能在全消化道中生長,且定殖能力強,兼具保健消化道健康、幫助消化,調節健康及加強對抗力的作用。
LP菌-副乾酪乳酸桿菌 副乾酪乳酸桿菌的LP菌是由台灣許清祥博士所篩選出的菌種,根據臨床實驗發現,連續補充一個月可幫助調整體質。
LGG菌-鼠李糖乳桿菌 鼠李糖乳桿菌是首株被證實,可以在人體消化道中存活定殖的益生菌種,因此,至今相關的科學研究非常多,可以幫助身體加強健康力。

 

乳酸菌的生活環境

乳酸菌對營養需求特別嚴苛,除了作為能源之糖類外,乳酸菌需要各種各樣的氨基酸、維生素、礦物質等,以維持其生長。乳酸菌是一種兼性嫌氣菌,比較喜歡在無氧狀態下生長,但也不會因為和氧氣接觸而死亡。整體而言,在自然界中,只要有動植物活動的地方,就會有足夠的營養供乳酸菌生存。舉凡動植物的分泌物(如乳汁、樹液等),或其殘骸堆積處,都是適合乳酸菌生育的場所。也許在這些堆積物表面有其他好氣性微生物優勢生長,但其內部缺氧部分就是乳酸菌的天地。更具體的說,適合乳酸菌生長的場所和動物相關者有乳汁、消化道、陰道、糞便等,和植物相關的則有花蜜、樹液、植物殘骸、果實損傷部位等。人類所產製的各種醱酵食品(如泡菜、醬油等)中,也有許多乳酸菌發揮積極的功能。這些乳酸菌對製品之風味品質影響甚大。

人體消化道中存在許多乳酸菌,其數目和種類會隨年齡而改變,如幼兒腸道中,雙歧桿菌較多,而老年人則以乳酸桿菌較多。

 

乳酸菌在市面上食品應用之現況

乳酸菌在食品領域最大之應用為醱酵乳品之製造,另外在各種火腿等肉製品之製造,也常添加乳酸菌,以加強保存性及風味,各種醃製品、醬油、麵包的製造過程中,乳酸菌也扮演重要角色。

將多種蔬果榖類豆類混合以乳酸菌、酵母菌等微生物長時間發酵熟成,所製成的產品近年來非常流行。我國的市場上,也有多種此類產品流通,許多產品皆冠以「酵素」名稱,例如大高酵素、壽酵素、等。此類製品被當作保健食品,強調整腸、保肝、防癌、強身、增進免疫等機能。

 

「乳酸菌」成千上萬,廣泛存在於大自然及應用在發酵食品中,隨處都有,其中只有極少數經過精挑細選,對健康真的有益的特殊菌株,才能稱為「益生菌」。故益生菌與乳酸菌最大的差別,在於能不能對我們產生益處。也因此,聯合國世界糧農組織(FAO)和世界衛生組織(WHO)才會說看益生菌要看到菌株層次。當菌株名寫出來時,這株菌後面的研究團隊就必須負責了。