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益生菌的七大迷思 2020-01-16

日本東京大學博士、台灣陽明大學生化所蔡英傑教授研究益生菌已超過40年,在國際生醫學界飽受盛名,因而被稱為「亞洲益生菌之父」。益生菌保健越來越受重視,也越來越受歡迎,然而蔡英傑教授發現國人對於益生菌有許多迷思,以致不知如何選購,甚至是吃錯益生菌,反而沒有獲得保健目的。

編輯團隊特別專訪蔡教授,為大家整理蔡教授觀察到國人常見的益生菌使用迷思:

 

● 迷思一:益生菌吃越多越好?

錯!益生菌並不是吃越多越好

吃什麼很重要。蔡英傑教授表示,市面上部分宣稱每份高達千億以上菌數的產品,裡面超過9成都以體積小、且容易大量培養的Enterococcus (腸球菌) 為主,真正具保健功能的如比菲德氏菌或植物乳桿菌,僅佔不到10%;所以,菌數吃得多不如吃得精。

消化保健而言,一天100-200億便足夠;體質調整功能的菌一天200億,吃三個月可以看到效果;而特殊功能如身心保養代謝調節等,一天要吃600億以上。

 

● 迷思二:益生菌的功能要看「菌種」?

錯!益生菌功能應看「菌株」而非盲目選擇

蔡英傑教授指出,「菌種」與「菌株」的差別並非玩文字遊戲,益生菌的機能是具有菌株特異性的,即使同菌種的不同菌株功能也會不同。

涵蓋範圍較大的菌種只能概括一個功能的方向,較不具參考價值。不同的益生菌株各自有其特殊功能,如提高快樂因子幫助入睡調整體質促進新陳代謝等;事實上就如同維他命A、維他命B、維他命C都各自有其截然不同的生理功效,益生菌也是一樣,不能因為看到都是「益生菌」三個字就混淆。

以蔡英傑教授實驗室的菌株庫而例,同樣是Lactobacillus plantarum (植物乳桿菌),便只有PS128TM身心調整幫助入睡的功能、只有K21TM可以調整代謝,另外也有其他調整體質效果特別好的植物乳桿菌,因此不能說都是同樣菌種就都有這三種功能。

 

● 迷思三:吃了益生菌就一定會順暢嗎?

錯!益生菌這樣吃反而會有反效果!

蔡英傑教授解釋,時常在演講場合遇到民眾問為何開始吃益生菌之後,反而更不容易排便?這些民眾的生活習慣時常會有「水喝不夠」、「蔬果纖維吃不夠」問題。因為舒緩排便問題只靠益生菌是不夠的,需要搭配整體的生活飲食習慣調整。且市售好的益生菌產品多半會加上水溶性纖維「益生質」,應該大量喝水以達到更好的功效;若自認為吃了益生菌就可以不補充蔬果、喝水,反而會讓排便不順的情況更嚴重。

 

● 迷思四:現代的益生菌技術成熟可以常溫保存?

錯! 益生菌怕熱!

蔡英傑教授說明,以實驗室常規所謂的常溫/室溫,一般是指25度。益生菌天生就是怕高溫,當溫度超過30多度活性就會快速下降,例如25度可以安定放半年,30度可能就只安定一個月。另外,益生菌可以冷凍,但不要拿進拿出,雖然益生菌不怕凍,但怕反覆的凍結溶解,在細胞裡,冰晶形成又化解,最傷細胞結構,因此雖說可以冷凍,但不要進進出出。

 

● 迷思五: 益生菌死了就沒效嗎?

錯!特定經過特殊驗證的益生菌株,死菌也可能發揮功效!

蔡英傑教授指出,益生菌怕熱是事實, 2002年世界衛生組織(WHO)和國際糧食及農業組織(FAO)提出,當時認定益生菌要「活菌」,目前規定菌數需在10的6次方以上,即百萬數量以上才能稱為益生菌。但時過20年,陸續也有研究發現某些功效的菌株,死菌也能產生功效。然而無論是死菌或活菌都必須經過正規嚴謹研究室針對「特定菌株」反覆驗證才能確定其功效

 

● 迷思六: 益生菌很安全,人人都能吃嗎?

錯!特定族群仍要注意!

益生菌畢竟多半是活菌狀態,如果有特殊狀況,或是自身防禦力較低的民眾,應減量或先暫停服用,並詢問醫師,以確保安全。此外,新生兒的消化道防禦力仍在發展階段,原則上不建議任意餵食益生菌,如有特殊需要應諮詢兒科醫師確認安全後才給予;幼兒開始吃副食品之後可以開始酌量給予益生菌

 

● 迷思七:益生菌可以治療許多現代人的疾病?

錯!益生菌只是輔助品,不能取代正規治療

蔡英傑教授強調,雖然益生菌是相當安全的保健品,但益生菌只是輔助絕對不能取代藥物。例如消費者聽到有可提升快樂因子幫助入睡的益生菌,都會趨之若鶩,一旦病人貿然在未經醫師允許狀況下擅自停藥,這是非常危險的。

 

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