網路流言解密:腸道益菌會反噬腸壁?

文章來源:惠生研 03-10, 2017

網路流言解密:腸道益菌會反噬腸壁?

作者:陽明大學生化所 蔡英傑教授

 

最近網路上流傳的一篇文章,標題下得聳動。

「科學家證實膳食纖維吃太少,益菌會反噬腸壁」

 

該文章引用頂尖科學期刊「Cell」去年11月發表的一項研究,「聲稱若時常攝取膳食纖維不足,消化系統中原先有益的菌叢,無法獲得足夠天然纖維作為食物,因而開始啃噬腸道內壁的黏液層,腸壁變薄後就容易導致病原菌入侵,造成腸道疾病」。

 

沒講清楚,部分似是而非,容易誤導。

我來說明白吧。

   

腸道如何防止病菌入侵

腸道內壁是一層緊密排列的上皮細胞,外面佈滿厚厚一層由黏蛋白(mucine)構成的黏液層,擋掉大部分的腸道菌入侵。黏蛋白是一種醣蛋白,多醣佔七成以上。黏液層不斷被代謝更新,腸道菌中不少菌會分解利用黏蛋白的醣質,最知名的是Akkermansia muciniphila (AM菌),它不能利用多數的多醣,但就是喜歡吃黏蛋白所帶的多醣。我們一般認為會分解黏蛋白的菌一定是壞菌,因為會破壞黏液層,可是這株AM菌卻是名噪一時的減肥菌,今年Nature Medicine還有一篇論文探討它的減肥機制。

 

回到Cell論文研究,密西根大學研究團隊首先選出足以代表腸道菌組成,且全基因體序列完全清楚的14株菌株,我們經常攝取的多醣(膳食纖維)或單糖類,都能夠被這14株菌分解。14株菌也包括三四株能分解黏蛋白所帶多醣的菌,上述的AM菌就是其中分解力最強者。

 

不論是分解飲食中的纖維或腸道黏液層黏蛋白的多醣,都能產生短鏈脂肪酸(SCFA),供應能量給宿主以及細菌自己使用。(註:除了供應能量外,SCFA還有許多重要生理機能)

 

接著研究團隊將這14株菌植入不帶有腸道菌之無菌鼠,穩定定植後,分別餵食富含纖維或不含纖維之飲食40天,兩種飲食熱量相同,各種營養也都相當,不同的只是膳食纖維之有無。

 

研究結果發現餵食富含纖維飲食時,分解纖維和分解黏液層的活性正常,黏液層代謝也正常,厚度不變,腸道屏障正常,14株菌在腸道內均衡生長;但是餵食無纖維飲食時,靠分解一般纖維存活的菌數大減,分解黏蛋白多醣的AM菌量大增,黏液層越來越薄。

 

接著再人為的使老鼠感染腸道病菌時,無纖維組老鼠抵抗力大減,體重降低,不到十天,死亡率高達四成,存活的老鼠也奄奄一息;相對的,高纖維組則一切正常,健健康康。

 

 

重點還是在均衡

不是「原先有益的菌叢」,因為無法獲得足夠天然纖維,轉而開始啃噬腸道內壁的黏液層,而是因為少吃膳食纖維時,負責分解膳食纖維的菌變少了,SCFA供應不足,負責分解黏蛋白的AM菌等自然多起來,破壞了黏蛋白合成與分解的均衡,黏液層越來越薄,腸道屏障越來越弱,始終在潛伏腸道,伺機而動的病菌,就容易侵入體內,人就容易生病。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這篇論文把為什麼多吃膳食纖維很重要,用動物實驗結果,圖像化了出來。

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